¿Sabías que...? Las horas de Sol en el mundo: Así se distribuyen

Javier Vegas Por Javier Vegas

Así se distribuyen anualmente las horas de Sol a lo largo del mundo.

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¿Qué es lo que busca la mayor parte de los veraneantes en vacaciones? Seguramente una de las respuesta más comunes sea “sol”. Y precisamente en este post vamos a intentar algunos misterios de la peculiar distribución de las horas de sol “efectivas” en nuestro planeta.

En primer lugar, debemos de entender que el Sol para nosotros siempre esta en el mismo sitio y emitiendo la misma cantidad de energía, de modo que la radiación anual que llega a un punto concreto de nuestro planeta estará determinada por su latitud, o distancia al ecuador terrestre.

Pero atención, que en este caso estamos hablando de la radiación total que llega a las capas altas de nuestro planeta. Tener una atmósfera, con una dinámica muy peculiar, que esta muy influenciada por la desigual distribución de tierra y mar, hace que la radiación “final” que llega a la superficie terrestre presente una distribución bastante irregular.

De hecho, se estima que el 67% de la superficie de la Tierra esta normalmente cubierta por nubes. Afirmación que podemos chequear en el siguiente gráfico de la Nasa.

Se trata de un mapa mundial de nubosidad elaborado a partir de más de una década de observaciones del satélite Aqua-Modis. Los colores van desde el azul oscuro (ausencia de nubes) hasta el blanco intenso (cielos totalmente cubiertos), pasando por todos los tonos posibles de azul que indican la presencia de algunas o bastantes nubes.

Distribución Global de la Nubosidad. Recopilación de datos satelitales del Aqua-Modis NASA (julio 2002-abril 2015).

De un vistazo comprobamos la presencia de tres grandes bandas en los que los cielos tienen mayor probabilidad de encontrarse nublados. Una estrecha franja en el Ecuador y dos bandas algo más anchas en latitudes medias, que representan los patrones de circulación atmosférica a gran escala.

Pero, inducido por la presencia de las corrientes oceánicas, podemos intuir la presencia de un segundo patrón, al descubrir cómo las nubes se acumulan frente a las costas occidentales de los continentes. El propio giro de la Tierra empuja hacia el oeste a las capas superficiales de los océanos que así se alejan del borde occidental de los continentes. Este efecto es más visibles en las costas occidentales de toda América y de África.

Los grandes sistemas montañosos también juegan un destacado papel. Las lluvias suelen quedar “retenidas” por las montañas y se pueden originar desiertos a sotavento. La meseta del Tibet, al norte del Himalaya, y el Valle de la Muerte, al este de la Cordillera de Sierra Nevada en California, son dos claros ejemplos de desiertos por la sombra de lluvias.

Distribución anual de las horas reales de sol

Busquemos ahora algo así como un negativo en color del mapa de nubosidad anual de la Nasa. Un mapa que muestre la distribución anual de las horas reales de sol que disfrutamos en todo el mundo. Cambiamos la escala de color y ahora los lugares con menos horas de Sol se muestran en azul y los que tienen más horas anuales en rojo. Vemos que ambos mapas se corresponden bastante bien.

Reparto anual de las horas de Sol en el Mundo (fuente: geografiainfinita.com)

Ahora vamos a intentar introducir un parámetro meteorológico que hará las delicias de los amantes del trivial. La heliofanía o “brillo solar” que representa el tiempo total durante el cual la luz solar incide directamente sobre un punto concreto, estamos hablando del número de horas de cielos despejados que disfrutamos en un emplazamiento determinado. La insolación es un concepto muy similar que suele venir expresado en unidades de energía.

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Buscando novedades en este nuevo mapa constatamos que el mayor número de horas de sol se concentra en zonas secas y “protegidas” de latitudes subtropicales (entre 25º y 40 norte o sur). Así encontramos el suroeste de Estados Unidos, el interior del norte de África, Oriente Medio y Australia Occidental. Zonas que se encuentran generalmente bajo el dominio de Altas presiones que inducen escasa condensación y, por tanto, un clima seco y extremadamente soleado, donde se alcanzan valores cercanos a las 3.500-4.000 horas de sol anuales.

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