Actualidad ¿Son las flores para San Valentín respetuosas con el medio ambiente?

Llega San Valentín, una de las fechas preferidas para regalar flores, pero, ¿son sostenibles?

VIDEO. LOS CORAZONES DE LA NATURALEZA EN SAN VALENTÍN

El día de San Valentín es igual a regalar flores. El año pasado, los australianos importaron más de 5,22 millones de tallos de rosas entre el 1 y el 14 de febrero, principalmente venidas de Kenia. Suponiendo ramos típicos de 24 rosas, eso significa alrededor de  217,500 ramos vendidos en dos semanas.

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El problema es que nuestra forma de demostrar el “amor” durante San Valentín entregando flores cortadas está afectando seriamente a la naturaleza. Si esos 217,500 ramos estaban envueltos en 75 cm de celofán de plástico, eso suma más de 163 km de envoltura de plástico utilizada en un período de dos semanas, solo para rosas y solo en Australia.

Pero los hechos sobre el celofán probablemente no convencerán a tu amada. Entonces, con el Día de San Valentín a la vuelta de la esquina, te proponemos la posibilidad de hacer una compra de flores más inteligente y sostenible.

El poder de los pétalos

Solo en Australia, hay más de 900 granjas de flores que cultivan de forma intensiva 4.470 hectáreas para abastecer a casi 2.000 floristas. Sin embargo, la mayoría de las flores cortadas vendidas en Australia en realidad se originan en el extranjero, con importaciones de Ecuador valoradas en A $ 1.9 millones apenas en 2015. Si usted se pregunta '¿por qué se envían flores tan delicadas a la otra mitad del mundo?' Esta es una muy buena cuestión.

Los países cercanos al Ecuador, como Ecuador, se benefician de buenas condiciones de crecimiento, incluidas 12 horas de luz durante todo el año. En estas regiones, la contribución de la industria de las flores a la economía de los países pequeños o menos desarrollados suele ser significativa.

En África oriental, por ejemplo, las flores representan más del 10% de las exportaciones totales, solo superada por el té. Los salarios más bajos en países como Ecuador y Kenia también contribuyen a la economía de exportación de flores. Desafortunadamente, esto a menudo tiene un costo para los productores y recolectores locales, que experimentan malas condiciones de trabajo.

Las emisiones de dióxido de carbono

En los Estados Unidos, los aproximadamente 100 millones de rosas cultivadas, enviadas y compradas en un día típico de San Valentín producen unas 9,000 toneladas de emisiones de dióxido de carbono, desde que son recogidas en el campo hasta que llegan a la floristería.

Pero, como ocurre con la mayoría de las cosas en nuestro complejo y ajetreado mundo, la cuestión de la huella de carbono de una flor no es tan simple como podría parecer. Los Países Bajos son uno de los mayores exportadores de flores de corte del mundo, donde la mayoría se cultivan en invernaderos con calefacción o refrigeración.

El mantenimiento de las condiciones ambientales controladas dentro de estos edificios requiere luz artificial, calor y refrigeración, por lo que cada rosa cultivada en los Países Bajos contribuye con un promedio de alrededor de 2,91 kg de CO₂ a la atmósfera. Por el contrario, una sola rosa cultivada en una granja en Kenia aporta solo 0,5 kg.

Esto se debe en gran parte a que las casas calientes de Kenia no usan calefacción o iluminación artificial, y la mayoría de los trabajadores agrícolas caminan o van al trabajo en bicicleta. Como resultado, las flores cultivadas en regiones tropicales a veces se consideran bajas en emisiones de carbono (por supuesto, esto no siempre tiene en cuenta el transporte internacional).

Pesticidas molestos

Dado que las flores no son un cultivo comestible, por lo general están exentas de las reglamentaciones sobre el uso de pesticidas. 

La industria de flores cortadas es uno de los mayores consumidores de pesticidas en todo el mundo.

En Kenia y otros países, los productos químicos como el bromuro de metilo (y otros que están prohibidos en países como los EE. UU.) son importados periódicamente en cantidades significativas por cultivadores de flores para el control de plagas.

Preocupantemente, el metilbromuro es una sustancia que agota la capa de ozono. En algunos casos, la escorrentía de estos productos químicos desde campos en crecimiento adyacentes a cuerpos de agua, como el lago Naivasha en Kenia, ha resultado en el colapso de poblaciones de peces que son cruciales para las comunidades locales.

¿Entonces que puedes hacer?

No queremos ser responsables de un descenso en las expresiones de amor (o un aumento de las peleas matrimoniales). La buena noticia es que hay muchas maneras ecológicas para mostrar tu amor.

La mejor opción es cultivar tus propias flores para regalar. También le puedes regalar una planta viva, que crezca en tu jardín en los próximos años, recordándole esa persona especial y ese día. Podéis plantarla juntos y cuidarla también juntos.

Si cultivar o dar plantas vivas no es una opción, elija las flores orgánicas cultivadas localmente, ya que esto significa menos 'kilómetros flor'. Las especies nativas o razas resistentes como los lirios y las aves del paraíso requieren menos recursos y sobreviven durante más tiempo en el transporte, lo que significa que hay menos desperdicio.

Si decide comprar flores importadas, busque etiquetas ecológicas que indiquen que los proveedores son miembros de esquemas regulatorios. También vale la pena preguntar (o insistir) que su florista local cambie de envoltura de celofán de plástico a papel. 

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